martes, 11 de marzo de 2014

¿Qué es Whakoom?

La semana pasada me encontré en la situación de tener que documentarme a fondo sobre Whakoom, una nueva web española que se ha presentado en los últimos meses.  Para tener a mano toda la información recopilada, y por si puede ser útil a alguien más, la he ordenado y redactado para el presente post, incluyendo algunas informaciones y declaraciones que he solicitado a Sergio Manzanera, uno de los responsables de Whakoom.


Parte de la página de inicio de Whakoom


QUÉ ES WHAKOOM

Whakoom es un servicio web para controlar los cómics que tienes (la "comicteca" del usuario, según la terminología que usan en el menú de su web) y los que quieres, de forma visual y sencilla, pudiendo acceder a esta información desde cualquier dispositivo conectado a internet, así como interactuar con otros usuarios de Whakoom (de momento, de forma muy limitada).

Sobre esa idea básica el servicio añade múltiples funciones: ver tu colección ordenada por varios criterios (por título, por editorial, por autores), compartir también las dedicatorias de autores que tienes en tus cómics, añadir notas privadas de tus cómics (por ejemplo, dónde los tienes, para los que los tenemos repartiados en varias ubicaciones), etc, algunas gratuitas y otras de pago. Básicamente, es la versión moderna de las típicas listas de "tengui/falti" que hacíamos todos de pequeños para los cromos, y que viene a sustituir los listados en excel que usan algunos aficionados para controlar su colección de cómics cuando alcanza cierto tamaño.

La idea base de Whakoom es muy sencilla, y hay múltiples servicios similares dirigidos a coleccionistas que se diferencian en el área en que se centran, que permiten "controlar" la propia colección, y que permiten interactuar con otros coleccionistas en mayor o menor medida, ya sea con fines puramente económicos (para facilitar el intercambio/venta de los artículos que se coleccionan) o para interactuar con otros usuarios del mismo servicio.  Por ejemplo, como aficionados al cine yo conocía ya de primera mano la web Letterboxd.com, que uso para intentar controlar las películas que has visto (no las que tengo física o virtualmente) y las que me gustaría ver.  Y en el mundo del cómic, hay aplicaciones de software dirigidas a coleccionistas de cómics tanto en Francia (BDGest) como en Estados Unidos (Collectorz.com Comic Collector).

El servicio de Whakoom lo presta Whakoom Cómics SL, una pequeña empresa fundada por Sergio Manzanera (ingeniero informático de 36 años) y Enrique Rubio (que se presenta como "medio informático, medio físico" de 35 años), dos amigos aficionados a los cómics. Manzanera ya había tenido vinculación profesional previa con el mundo del cómic, trabajando en el departamento de informática de Ediciones El Jueves (2007-2010) antes de pasar a trabajar directamente para el grupo RBA (que el es propietario de la editorial del semanario satírico), según se puede ver en su perfil público en Google+.

Parte de la página de inicio de Whakoom


LOS CÓMICS 

Para dar este servicio, Whakoom usa una base de datos de cómics bastante sencilla que funciona como Wikipedia: es libremente ampliable (de forma muy sencilla y facilmente comprensible) y editable por los usuarios. De esta forma cualquiera pueda añadir un nuevo cómic que tenga en casa, sin tener que "pedir permiso" a Whakoom para ello. También puede ampliar la información disponible de cualquier cómic, añadir una portada o sustituirla por otra de mayor calidad, añadir datos, corregir errores, etc.

El servicio abrió el acceso a usuarios de forma limitada en septiembre de 2013, y en esa fecha afirmaban tener fichas de 65.000 cómics.  En marzo de 2014 afirman que tienen más de 280.000 cómics, lo que significa que se han añadido 215.000 cómics en medio año.  La creación colaborativa de las fichas de cómics a lo Wikipedia, y el interés directo de los usuarios en crear la información de los cómics que faltan para "completar su colección", ayuda a explicar este crecimiento exponencial.   Como escribía Alejandro Martínez en Es la hora de las tortas el pasado octubre: "tú mismo eres el responsable de crear la megabase de datos que contenga todos los cómics. Con invitarnos a los cuatro frikis que tenemos comictecas respetables y el esperable gusanillo friki completista, pues estamos dejando la base de datos la mar de completa.  Gente inteligente estos de Whakoom, saben que no vamos a esperar a que otros lo hagan."

De hecho, este crecimiento de los cómics disponibles en Whakoom tiene relación directa con el aumento de sus usuarios.  Whakoom abrió en pruebas en septiembre de 2013 y en ese momento comentaban sus responsables que  "pedimos 100 usuarios para hacer primeras pruebas, y tuvimos que acabar metiendo 400".  Dos meses después abrieron formalmente al público de forma oficial.  Desde Guía del Cómic nos hemos puesto en contacto con Sergio Manzanera de Whakoom, que nos indica que a principios de marzo "contamos con poco más de 3.000 usuarios activos (entre Basic y Unlimited), de los que 260  tienen más de 1.000 cómics en su comicteca, 52 tienen más de 5.000 y 13 tienen más de 10.000 cómics".   

Como curiosidad, mencionar que yo mismo me he encontrado, como usuario de Whakoom, a varios usuarios con más de 5.000 cómics cuyo nombre sonará a más de un aficionado, como Mauro Entrialgo (autor de Angel Sefija en El Jueves), Alberto García Marcos (uno de los responsables de la web  Entrecomics), Joel Mercé (colaborador de la revista Dolmen), Agustín Mansilla (fundador de la web Universo Marvel y responsable de contenidos de la web de Panini Cómics España) o Ulises Ponce "UPL" (autor de historietas y miembro de la junta de la AACE que fue miembro del jurado del útimo Premio Nacional de Cómic).  El usuario que yo me he encontrado con más tebeos en su "comicteca" es Mario Martínez Montesinos, un coleccionista con más de 21.000 tebeos en su perfil de Whakoom, y que quizás suena a algún aficionado porque también es el propietario de una impresionante galería de escaneos de  portadas de cómics españoles.  En Whakoom también se pueden encontrar cada vez más  autores de cómics (con "comictecas" más modestas que la de Entrialgo), e incluso algunas editoriales ya han comenzado a utilizar su propio usuario (como Planeta-DeAgostini o Amaníaco).

Consultados sobre el proceso de creación de la base de datos que utilizan, Manzanera nos han explicado que "antes de comenzar la Beta [en septiembre], Whakoom ya llevaba un año en desarrollo, siendo utilizado por nosotros y un grupo de amigos que catalogaron su colección, y nos ayudaron a testear el servicio creando cómics y colecciones.  Como en Whakoom, al crear una colección, se crean automáticamente todas las fichas de los cómics que la componen, decidimos dar de alta el esqueleto de un gran número de colecciones para agilizar la catalogación personal de cada usuario, y que, poco a poco, se fueran completando con portadas e información (de hecho, a día de hoy, un 30% de los cómics de Whakoom continúan sin tener la portada). Fue realmente impresionante ver, durante la Beta, lo rápido que se iba completando la información, y cómo crecía el número de cómics con las aportaciones de los nuevos usuarios."  

Para situarnos, comentar que en octubre, una semanas después de abrir el servicio en fase Beta, desde Whakoom ya indicaban que "contamos con 106.993 cómics en Whakoom, un 26% de los cuales ha sido añadidos por usuarios".  A principios de marzo de 2014, Manzanera nos indica que "existen 280.000 cómics en Whakoom en multitud de idiomas, de los que aproximadamente el 72% han sido creados por los usuarios". Si se añaden en ese porcentaje las fichas donde los usuarios han completado o añadido información a la base creada desde Whakoom, Manzanera indica que "calculamos que podría aumentar la cifra en torno al 85%".

De hecho, Manzanera comenta que "Cuando lanzamos Whakoom de manera oficial, los usuarios creaban al dia tantas colecciones que ya no hizo falta que nosotros echáramos una mano, por lo que actualmente nos centramos en las labores de corrección de errores reportados por los usuarios (como cómics duplicados, colecciones mal ordenadas, etc.) y, puntualmente, ayudar a algún usuario incorporando a Whakoom las bases de datos personales que nos envían."

Sobre este último punto nos comenta que "hemos tenido el ofrecimiento de muchos usuarios que quisieron aportar sus base de datos personales a Whakoom. El más impactante para nosotros ha sido un usuario que nos envió sus escaneos personales de más de 50.000 portadas de cómics, casi todos publicados en años que aún no habíamos nacido ninguno de los integrantes de Whakoom. Para incorporar toda esta información se ha formado un grupo de voluntarios que, poco a poco, ya han creado más de la mitad."


Parte de la página de inicio de Whakoom


EL ACCESO 

El acceso a Whakoom es gratis.  El único requisito es que para acceder hay que registrarse y crearse un usuario en su web.

Se puede crear un usuario mediante  invitación de otro usuario de Whakoom o pidiendo directamente una invitación a Whakoom, y de momento sólo aceptan usuarios registrados desde España.  El acceso "por invitación" en servicios online suele usarse para para poder controlar el crecimiento de los usuarios y el consumo de recursos (ancho de banda de servidor, por ejemplo), para eviar "morir de éxito" por haber crecido más rápido de lo que humana y/o económicamente se puede soportar.

Como usuario, se accede con una "cuenta basic" gratuita, que permite usar serie básica de funcionalidades de Whakoom para gestionar tu colección (con un máximo de 50 colecciones distintas) y una "lista de deseos" (los cómics que quieres comprar o que te regalen), así como poder consultar y editar la base de datos de tebeos de Whakoom.

También tienen una opción de pago, de 20 euros anuales, con la que el usuario pasa a tener una "cuenta unlimited" y la consideración de "suscriptor" de Whakoom, añadiendo funcionalidades adicionales al servicio.  Así, el "suscriptor" puede añadir un número ilimitado de colecciones a su "comicteca" (de ahí el nombre "cuenta unlimited"), puede añadir un campo privado en sus cómics que sólo verá él (por ejemplo, para indicar dónde los tiene guardados, si los tienen repartidos en varios lugares, si se  lo regaló alguien, etc), pode hacer pública su colección para que pueda verla gente que NO tiene cuenta en Whakoom (por defecto las colecciones se comparten sólo con otros usuarios de Whakoom) o descargar tu colección en formato CSV (una hoja de cálculo de toda la vida, vaya) para imprimirla fácilmente o consultarla en un portátil sin conexión a internet.


Parte de la página de inicio de Whakoom



OPCIONES SOCIALES

Whakoom incorpora algunas opciones sociales, de momento bastante reducidas:

1) La opción de "seguir" a otros usuarios, de forma similar a Twitter y Facebook, con lo que nos aparecerán en Whakoom notificaciones cuando esos usuarios añadan cómics a su "comicteca".  En el caso de tener amigos o conocidos de usan Whakoom y de cuyo criterio nos fiamos, es una forma de estar al tanto de qué han comprado y usarlo como posible recomendación.

2) La opción de poder ver qué otros usuarios tienen un cómic. De cada cómic se muestra el número de usuarios que también lo tiene, y el icono y acceso directo al perfil de hasta 50 usuarios que lo tienen (en el caso de que lo tengan más de 50 personas, sólo se muestran 50, aunque desconozco si usa algún algoritmo para "filtrar" qué 50 usuarios mostrar).  Por ejemplo, ésto es lo que se puede ver sobre El Héroe de David Rubín:


Y a poco que identificas algunos iconos de gente que conoces, puede servir como "recomendación indirecta" saber si tal o cual persona ha adquirido (o no) un cómic, o cual de dos títulos resulta ser más popular entre la gente que conoces.

ALGUNOS PARECIDOS Y DIFERENCIAS

Hay que tener en cuenta que el función de Whakoom es poder identificar los cómics que tienes y ordenarlos, por lo que en la mayoría de fichas que yo he podido consultar, la información de cada cómic es muy limitada comparada con otros sitios web españoles.  Básicamente, título, autores y editorial, y poco más en la mayoría de casos que he visto.  En algunas fichas donde he detectado que también incluye una descripción, casi siempre coincide con la descripción facilitada por la editorial.  Insisto: en los casos que yo he visto como usuario.

A continuación incluyo una serie de capturas de pantalla comparando la información disponible en Whakoom de algunos cómics comparados con otros sitios webs españoles donde yo suelo consultar información sobre cómics (y también de la misma Guía del Cómic), para ilustrar de forma visual en qué se diferencia o en qué se puede parecer Whakoom a otras webs:

1) Páginas dedicadas a 3x3 Ojos (1a parte) en Whakoom (en Whakoom también se indica el año de publicación en la ficha de cada número de la serie), en ListadoManga.es y en Tebeosfera.com:





2) Páginas dedicadas a Regreso al mar de Satoshi Kon en Whakoom, en Listado Manga y en Tebeosfera:




3) La ficha de Arrugas de Paco Roca  en Whakoom y en Tebeosfera.com:



4) Ficha de Capitán América Vol.8 #23 en Whakoom, en la web de la editorial en Tebeosfera.com y en UniversoMarvel.com:





5) Información disponible sobre El Víbora nº 1 en Whakoom,  en Frog2000 (2008) y en Tebeosfera (2009).




6) Información disponible sobre Hacerse nadie en Whakoom, en Guía del Cómic (escrita por mí mismo en 2009) y en Tebeosfera (2010):




7) Información disponible sobre Saihôshi el guardián de Studio Kôsen en Whakoomen Tebeosferaen Listado Manga y en Guía del Cómic.








 8) Fichas sobre Buda nº 1 de Osamu Tezuka en Whakoom, en Tebeosfera y en Listado Manga:




9) Información disponible sobre Mis problemas con las mujeres de Robert Crumb  en Whakoom, en la web de la editorial y en Tebeosfera.




10) Información disponible sobre el álbum Trilogía Medieval de Oriol García en Whakoom (donde no aparece el cómic), en Cataleg del Còmic en Català y en Tebeosfera.




11) Y el caso contrario, un cómic que está en Whakoom, pero no existe en TebeosferaSuperro de David Ramírez:



12) Números disponibles de la revista Mister K (Ediciones El Jueves) en Whakoom, en Tebeofera y en Guía del Cómic.




13) Información disponible de Dos Veces Breve nº 1 en Whakoom, en Tebeosfera y en Guía del Cómic:





14) Últimos números disponibles de El Jueves en Whakoom (hasta el nº 1919, último aparecido a la hora de redactar estas líneas) y en Tebeosfera (donde el último que consta es el 1916).   ¿La explicación? Una pista: 5 usuarios de Whakoom afirman tener el nº 1917, 3 usuarios el nº 1918 y 1 usuario el nº 1919.




15) Últimos números disponibles de Capitán América en Whakoom (hasta el nº 38), en Tebeosfera (hasta el nº 36) y en Universo Marvel (hasta el nº 36) a la hora de redactar estas líneas.  Nótese que Whakoom es la única que tiene la serie "al día" (el nº 38 se publicó hace apenas unos días antes de redactar estas líneas).  ¿La explicación? Una pista: 20 usuarios de Whakoom afirman tener dicho nº 38 a la hora de redactar estas líneas.




16) Últimos números disponibles de La Imposibles Patrulla-X en Whakoom (hasta nº 22, publicado hace apenas unos días, y nº 23 aparece ya como "próximamente") y en Tebeosfera (hasta nº 19, publicado en diciembre) a la hora de redactar estas líneas:



17) Números disponibles del manga Btooom! (Ivrea) en Tebeosfera (hasta el nº 1, publicado a finales de enero) y en Whakoom (hasta el nº 2, último publicado, aparecido a finales de febrero) y en Listado Manga (que cita como publicados los tomo 3 y 4, que todavía no se han puesto a la venta a la hora de redactar estas líneas).  De nuevo, un dato: al menos 4 usuarios de Whakoom indican que tienen el nº 2 de Btooom.





18) Números disponibles del manga Magi, el laberinto de la magia en Whakoom (donde aparecen los cuatro tomos publicados a la hora de redactar estas líneas y los dos siguientes números, ya anunciados formalmente por la editorial, como "próximamente"), en Tebeosfera (donde sólo aparece el nº 1, publicado en octubre) y en Listado Manga (que incluye una teórica previsión de novedades en "números editados", además de los ya anunciados formalmente).  De nuevo, un dato: al menos dos usuarios de Whakoom afirman tener el nº 4, publicado apenas unos días antes de redactar estas líneas.





Y así se podría continuar con más ejemplos, pero los presentes creo que ilustran bien cual es (y cual no es) el objetivo de Whakoom, y lo que alguien puede esperar encontrar allí.

Y me sirve para dejar una reflexión: estaría bien poder poder acceder desde Whakoom (mediante links directos) a otras webs donde los usuarios saben que se puede encontrar información más completa de un cómic, como ocurre en varios de los casos aquí mencionados.  Así, tras localizar una colección o  número concreto en Whakoom, desde allí poder incluir un link para acceder a más información en Universo Marvel, Tebeosfera, Listado Manga, Wikipedia o la web que corresponda.  Por ejemplo, en Letterboxd.com (que tiene algunos puntos en común con Whakoom, pero aplicado al mundo del cine) se incluyen links a otras bases de datos sobre películas (al menos Internet Movie Database y The Movie Database).

DOS POSIBLES USOS

Además de la función para la que está diseñada, en mis caso concreto, y para los que nos dedicamos a informar o investigar sobre cómics en distinto grado, a Whakoom le he encontrado dos utilidades prácticas:

1) Poder confirmar los datos o la mera existencia de un cómic que yo no he podido a ver nunca físicamente, y que tenía dudas de que se hubiera llegado a publicar.  Basta con buscarlo en Whakoom y ver si alguien lo tiene.  Si es así, es que existe... o que el usuario que lo ha introducido está trolleando.  Y luego, puedo intentar contactar con ese usuario.  Que en mi caso concreto, y en más de una ocasión, ha resultado ser una persona a la que previamente ya conocía.

2) Cuando estoy documentándome sobre un autor, poder descubrir cómics cuya existencia desconocía: basta con que un sólo usuario de Whakoom tenga ese cómic y lo haya introducido en su "comicteca", para que aparezca en su base de datos del servicio.  Y a raíz de ahí se puede ir "tirando del hilo" para ampliar información sobre ese cómic.

POSIBLES ABUSOS

De la gestión colaborativa a lo Wikipedia de la base de datos de cómics que se utiliza en el servicio derivan los mismos problemas que se pueden encontrar en Wikipedia.  Allí los han documentado abundamente y daría para publicar un libro al respecto.   Por un lado, el vandalismo, que en Wikipedia definen como la "adición, eliminación, o modificación de contenido realizada de manera deliberada para comprometer la integridad de Wikipedia".  Por otro, la poca seriedad de los usuarios al editar los contenidos, ya que habrá gente que se lo tome más en serio, y gente que lo use a la ligera (y por ejemplo, yo me he encontrado en alguna ocasión con que un mismo cómic estaba duplicado con una pequeña variación en el título), con el amplio abanico de consecuencias que de ello puede derivar.

ALGUNOS DETALLES DE USABILIDAD

Algunos detalles de Whakoom que personalmente me ha gustado respecto a otras webs es que tiene algunos detalles de usabilidad que me han resultado prácticos. Por ejemplo:

1) La opción de poder localizar de forma rápida y "natural" un número concreto de una serie o revista, gracias a que el buscador de Whakoom está diseñado de forma que reconoce el símbolo "#" de forma natural a la hora de realizar una búsqueda de forma natural y ofrece directamente resultados.  Por ejemplo, buscando "Aquaman #1" en el cuadro de búsqueda, ésto es lo que aparece, antes de pulsar intro:


2) Que cuando se hace una búsqueda,  se muestra una portada del cómic al lado de cada resultado, de forma similar a lo que ofrecen tiendas on-line.  De esta forma se identifica visualmente de forma rápida cual es el que estás buscando, por ejemplo, si buscas "From Hell":


resulta más intuitivo que lo que ofrece el otro buscador más avanzado en webs españolas, que es el de Tebeosfera:


3) La opción de navegar directamente con las flechas del teclado (izquierda y derecha) cuando se está consultando un número.  Así, cuando consultas la ficha de un cómic, como ésta:


aparecen en los márgenes izquierdo y derecho dos flechas, y se puede usar para pasar al número siguiente o anterior haciendo clic sobre ellas, pero también usando el teclado.  Muy cómodo cuando intentas localizar un número concreto, pero no sabes cual es, o para avanzar o retroceder de forma sencilla.

4) El diseño de la web está creado pensando en que se adapte al tamaño de la pantalla (ver responsive design), lo que facilita mucho consultarla en un dispositivo móvil respecto a casi cualquier otra web  española similar.

ENLACES

Se pueden leer (o escuchar) varias entrevistas con los responsables de Whakoom en Zona Negativa,  La Casa de ElNuestros Cómics, Manhattan Comics y La hora del bocadillo.

Todas las imágenes que ilustran este texto son capturas de pantalla de Whakoom realizadas para la ocasión. En el caso de que Whakoom u otras webs cambien a posteriori: en el nombre del archivo de cada captura pantalla se puede consultar la fecha en que se tomaron, ya que  Mac OS las añade automáticamente.